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The Koch Brothers: une menace majeure pour l'énergie propre

The Koch Brothers: une menace majeure pour l'énergie propre

Caricature de Charles et David Koch promenant leur chien [Source de l'image: Donkey Hotey, Flickr]

L'énergie solaire aux États-Unis, et dans le monde en général, est à son apogée et est presque sur le point de percer dans le courant dominant. Cependant, il y a un problème. Le secteur mondial des énergies renouvelables est vigoureusement combattu par les principaux intérêts des énergies fossiles, et en Amérique, les infâmes Koch Brothers sont en tête de liste des organisations qui tentent de le détruire. Le solaire en particulier a été critiqué par les Koch, en particulier dans des États comme la Floride, selon Tim Dickinson écrit dans Rolling Stone Magazine.

Les énergies renouvelables en Amérique ont vraiment décollé depuis que le président Obama a pris ses fonctions, le prix des panneaux solaires en particulier a chuté de plus de 80% depuis son investiture. Cela a déplacé les énergies renouvelables dans un espace où elles sont presque capables de rivaliser avec les combustibles fossiles sans l'aide de subventions.

Pourtant, en arrière-plan, les Koch Brothers mènent une guerre vraiment méchante contre les énergies propres, en particulier à travers le financement de groupes de façade comme l'American Legislative Exchange Council (ALEC) qui a fait pression pour des hausses de taux et des frais exorbitants pour les propriétaires. choisir d'installer l'énergie solaire. Dans des États comme l'Arizona et le Nevada, cela a certainement eu un effet majeur, mais même cela n'est rien comparé à ce qui se passe en Floride, où les intérêts des énergies fossiles dominent. Ceci est particulièrement exaspérant étant donné que le Sunshine State a les meilleurs niveaux d'irradiation solaire dans l'est des États-Unis avec le troisième meilleur potentiel de toiture dans tout le pays. Cependant, il occupe un petit 16e place dans le classement américain des énergies renouvelables, loin derrière les géants solaires occidentaux américains comme la Californie et même derrière les États du nord comme le New Jersey, le Massachusetts et New York.

"Je veux ma juste part - et c'est tout de celui-ci "- Charles Koch

L'ennemi en Floride est constitué de services publics appartenant à des investisseurs (IOU) qui tirent d'énormes profits du gaz naturel et du charbon. Ces entreprises ont un méga pouvoir politique dans l'État et ont également investi massivement dans les infrastructures, ce qui a entraîné une augmentation des factures d'électricité pour les consommateurs. Cependant, la production décentralisée, en particulier les énergies renouvelables, commence maintenant à menacer le modèle commercial traditionnel des services publics. Les services publics construisent moins d’usines et les bénéfices des investisseurs souffrent, car les consommateurs équipés de panneaux solaires sur leur toit utilisent moins d’énergie du réseau et peuvent la générer eux-mêmes. Les lois sur la facturation nette signifient que les services publics doivent également payer pour l'énergie solaire produite par les ménages. En Floride, les bénéfices de l'énergie sont tirés en avant par tous ces climatiseurs pendant l'été qui représentent la deuxième source de consommation d'énergie en Amérique. Un ménage moyen en Floride dépensera 1 900 dollars par an en électricité, 40% de plus que la moyenne nationale.

La production d'électricité en Floride est largement tirée par les combustibles fossiles - 61% à partir du gaz naturel et 23% du charbon. Moins de 1 pour cent provient du solaire. Pourquoi est-ce?

Installation de panneaux solaires [Source de l'image: Département des transports de l'Oregon, Flickr]

Ailleurs aux États-Unis, des politiques clés ont poussé sans relâche la production d’énergie renouvelable, mais en Floride, ces politiques ne s’appliquent pas et certaines d’entre elles sont en fait illégales. Non seulement la Floride n'a pas le mandat de produire de l'électricité à partir d'énergies renouvelables, mais elle a également une loi restrictive sur les services publics qui interdit à quiconque, à l'exception des services publics, d'acheter et de vendre de l'électricité. Ainsi, les propriétaires ne peuvent pas vendre d’électricité aux locataires, les programmes de location de l’énergie solaire sont illégaux, l’énergie solaire sur les toits est la seule réserve de ceux qui peuvent facilement se permettre les dépenses d’investissement initiales - moins de 9 000 foyers dans l’État. Il a même été récemment rapporté que le gouverneur de l’État Scott avait interdit aux fonctionnaires d’utiliser les termes «réchauffement climatique» et «changement climatique».

Les services publics ont une influence et un pouvoir énormes au sein de la législature de Floride. La Power Service Commission (PSC) est le département qui réglemente le pouvoir dans l'État. Récemment, il a réduit les mandats d'efficacité énergétique de la Floride et a mis fin à un programme de rabais soutenant l'achat privé de panneaux solaires tout en soutenant également la fracturation hydraulique («fracturation»). Afin d'essayer de gagner du terrain pour les énergies renouvelables dans l'État, la Southern Alliance for Clean Energy (SACE) a tenté de faire avancer un amendement «Solar Choice» lors des élections de 2016. Les services publics ont riposté, finançant un amendement «Smart Solar» qui, loin de soutenir l'énergie solaire, a en fait enfermé la législation existante dans la constitution de l'État. Cependant, cela a également reçu le soutien de groupes de pression conservateurs financés par les intérêts des combustibles fossiles. 60 Plus était l'un d'entre eux, un groupe qui a reçu 15 millions de dollars du réseau de donateurs Koch. Un autre était la Chambre de commerce noire nationale (NBCC) qui est financée par les grandes compagnies pétrolières, y compris Exxon, et a également reçu de l'argent de Koch Industries pour couvrir le coût de sa convention. L'argent investi dans la campagne a permis aux services publics d'écraser l'amendement Solar Choice, et ce fut la fin de cela.

Dans leur lutte contre les énergies renouvelables, les services publics commencent à s'inspirer d'une approche formulée par ALEC. L’argument veut que ceux qui installent l’énergie solaire «chargent librement» ceux qui ne peuvent pas se permettre de le faire. Ils comptent sur le réseau lorsque le soleil ne brille pas, mais ne paient pas leur juste part parce qu’ils récupèrent de l’argent en vendant l’énergie excédentaire au réseau. ALEC, par essence, se présente à tort comme un «ami» des pauvres.

Les Koch prévoient de se déplacer contre les véhicules électriques (VE) ensuite [Source de l'image: Cédric Ramirez, Flickr]

Cependant, ALEC n’est pas le seul groupe financé par Koch actif en Floride. Les Américains les plus connus pour la prospérité (AFP Floride) ont tenté de faire échouer les efforts des Floridans pour que Solar Choice amende la constitution de l'État en faveur des énergies renouvelables, arguant que cela entraînerait une réduction de la concurrence et une augmentation des factures d'électricité.

ALEC est également active en Arizona, où un service public majeur et divers donateurs liés au Koch ont investi des millions de dollars dans une tentative de persuader les régulateurs de l'État d'imposer des frais mensuels de 50 à 100 dollars aux clients du comptage net. Les Kochs ont également financé deux groupes d'entreprises en Arizona qui étaient actifs dans cette campagne avec le soutien du consultant républicain Sean Noble et de l'ancien président de l'Arizona House Kirk Adams, qui ont tous deux aidé à mettre en place le réseau Kochs de groupes à but non lucratif.

Au Kansas, l'État d'origine des frères Koch, l'AFP Kansas a tenté de détruire le portefeuille de normes renouvelables de l'État, adopté pour la première fois en 2009. Quelque chose de cette nature s'est déjà produit dans l'Ohio, où le gouvernement de l'État est revenu sur ses normes d'énergie renouvelable en juin 2014. Cela a été initié par un projet de loi signé par le gouverneur John Kasich qui a effectivement gelé les normes pendant deux ans. Le SB 310 a été poussé par l'AFP et l'ALEC.

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Jusqu'à présent, l'énergie solaire a été l'un des principaux champs de bataille, mais les frères Koch commencent maintenant à se tourner vers les véhicules électriques (VE). Il est récemment apparu qu'ils essayaient activement de saper le soutien du gouvernement central à l'automobile verte, ayant déjà financé en partie un nouveau groupe de façade visant à éliminer les incitations gouvernementales pour les véhicules électriques. Ce groupe dispose apparemment d'un budget de 10 millions de dollars qu'il utilisera pour tenter de tuer les voitures électriques aux États-Unis, selon un rapport du Huffington Post. La nouvelle a été divulguée par un certain nombre de sources dans l'industrie du raffinage et il semble que James Mahoney, membre du conseil d'administration de Koch Industries, travaille aux côtés de l'ancien lobbyiste de l'énergie de Washington Charlie Drevna pour financer et lancer le groupe.

On ne sait rien de plus sur le groupe, mais il devrait ressortir sous les projecteurs cette année, probablement au printemps ou en été. Le fait est que les véhicules électriques ne seront pas une cible aussi facile que l'énergie solaire. Pourquoi? Eh bien pour commencer, tous les grands constructeurs automobiles commencent à produire de nouveaux modèles de véhicules électriques. Deuxièmement, une plus grande portée et l'expansion des infrastructures de recharge publiques signifient qu'elles sont de plus en plus populaires.

La propension du frère Koch au mal provoqué par les combustibles fossiles pourrait être sur le point de subir une défaite majeure. Si tel est le cas, ce sera amusant à regarder.


Voir la vidéo: Exploring The Koch Brothers Political Influence. Velshi u0026 Ruhle. MSNBC (Novembre 2021).